How to Return to Work Safely

Most people have little control over when or whether they can — or have to — go back to work, as health officials, politicians, and companies make decisions about restarting the economy. But there are several steps many workers can take, particularly office workers, to reduce the risk of infection for themselves and co-workers when they do go back. These measures dovetail with preventive steps bosses and business owners can take in order to avoid fresh outbreaks and keep their workers safe.

Beyond ensuring adequate testing and contact tracing for Covid-19, the most important measure to help prevent the spread of the disease in the workplace involves bringing only critical workers back initially — the minimum needed to get a given business rolling, says Joseph Allen, DSc, assistant professor of exposure-assessment science at Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Beyond that, the solutions are many, and they should all be employed. “There’s no silver bullet here,” says Allen, a forensic investigator of sick buildings, in which employees fall ill due to mold, bacteria, or other pathogens that often prove difficult to find, and co-author of the new book Healthy Buildings.

How Covid-19 spreads

Understanding the range of protective measures requires an understanding of the ways SARS-CoV-2, the coronavirus that causes Covid-19, is now thought to spread:

  • By direct contact with an infected person
  • When infected respiratory droplets from a cough, a sneeze, talking, laughing, singing, or breathing fall to surfaces that are then touched by another person
  • When smaller infected droplets, called aerosols, stay suspended in the air for several minutes and are inhaled or ingested by others
  • Through human poop (yes, you heard right)

“The question of which mode dominates is largely irrelevant,” Allen argues. It doesn’t matter if a given infectious pathway is responsible for 2% or 50% of cases, and we may never find out (these percentages are not known for the flu, he points out). What matters is taking precautions to limit each form of spread.

“We should be throwing everything we have at this virus, which includes controls for all modes of transmission,” Allen told reporters in a conference call in April.

His suggestions reflect best practices to prepare workplaces for Covid-19 adopted by the federal Occupational Safety and Health Administration (OSHA).

Allen lays out three pillars for a safer workplace:

Improve sanitization

Sanitizing commonly touched surfaces at work — door handles, elevator buttons, desks, phones, coffee machines — is obviously vital. While it’s conceivable employees could help with this, the task is not small, and employers must do the bulk of the dirty work themselves or hire professionals. It involves a two-step process of cleaning with soap and water and then sanitizing with a disinfectant such as a diluted solution of bleach or isopropyl alcohol (the CDC has instructions here).

If there’s an exhaust fan, leave it running when you leave the bathroom. Don’t go into the bathroom right after someone else. And, of course, wash your hands properly and often.

There are additional risks you may be less aware of lurking in the bathroom, which you can help lessen.

Flushing a toilet generates aerosols that can float around for up to 30 minutes, research finds. If that toilet contains the feces of an infected person, well, you get the idea. The remedies are simple: If the toilet has a lid, close it before flushing, Allen suggests. If there’s an exhaust fan, leave it running when you leave the bathroom. Don’t go into the bathroom right after someone else. And, of course, wash your hands properly and often.

Companies with the means could use the current downtime to consider installing touch-free faucets and toilets and even touch-free bathroom doors, Allen suggests.

Image: Robert Roy Britt

Improve ventilation and filtration

The World Health Organization and the U.S. Centers for Disease Control and Prevention have been slow to emphasize that the coronavirus may be spreading through the air, beyond the six feet typically advised for physical separation, Allen and other experts have argued. “There are many of us in my field that are convinced that the science says airborne transmission is happening.”

To visualize why this matters, think of someone with bad breath, Allen suggests. “When you’re really close to them or right in front of them, you know it. But further away, they’re still emitting but it’s not going to be as potent.” It’s similar with the coronavirus. Larger respiratory droplets will fall nearby. Aerosols will waft and disperse.

Scientists don’t know how many coronavirus particles it takes to make someone sick, but experience with other viral diseases suggests the dose matters. Therefore, Allen says, it’s important to dilute the concentration in a given space. That can be done simply by opening windows. Several studies have shown that increasing ventilation by opening windows reduces the spread of disease in general.

Employers should install high-grade filters (with a rating of MERV 13 or better) in their heating, ventilation, and air conditioning (HVAC) systems, Allen says. “It doesn’t really cost all that much to upgrade your filter to a higher grade,” he points out. It’s not entirely clear how effective this can be, however.

“Filtration in building heating, ventilation, and air conditioning (HVAC) systems can be a part of an overall risk mitigation approach but is not generally regarded as a solution by itself,” states the National Air Filtration Association, a nonprofit that represents the industry. “There is no direct scientific evidence of benefit, but some reduced exposure can reasonably be inferred based on the ability of some filters to remove particles that contain a SARS-CoV-2 virus.”

Portable air purifiers, though not cheap, can also reduce risk, Allen says. High-quality air purifiers, including those with HEPA filters, can indeed remove germs from the environment, and experts think this is true for the coronavirus, according to Consumer Reports.

Reduce density and don’t mask the realities

Today’s open office plans, with desks crowded next to each other and cubicle walls removed, present unique challenges amid a viral pandemic. But the challenges can be overcome, Allen says.

First, as more and more workers return, businesses should consider creating separate shifts, or alternate work days, so fewer people are in the office at a given time. Conference rooms should be closed.

There are ways to improve physical distancing that employees can implement, too. If your desk faces another, try moving them to create an offset angle so respiratory droplets and aerosols are directed into walls or open aisles instead of directly at each other.

Some businesses are considering the installation of plexiglass barriers between office workstations, and even a possible return to the once outdated cubicle.

Somewhat surprisingly, the least effective measure, in the grand scheme of protecting most workers outside of health care professionals and first responders, is wearing a mask or other personal protective equipment (PPE), Allen and other experts say.

Do it, they advise, but just know that it comes after all the priorities above in terms of effectiveness. “There’s a role for PPE, for sure,” he says. But he’s concerned employers will consider PPE the best or only defense. “You don’t give someone a mask and say ‘Well, our responsibilities are done.’”

Whether employees are encouraged or required to wear face masks will come down to state and local health department guidelines or individual company decisions. There’s no “law of the land” on this. “If public health professionals recommend widespread use of PPE, such as masks, it will require clarity as to what is needed and who is responsible for providing such equipment, especially if shortages persist,” Suzanne Clark, president of the U.S. Chamber of Commerce, said in a letter to members last month. If face masks are to be relied on, people need to know how to wear them properly.

Allen advises masks especially in areas where employees gather, and particularly in elevators.

New York City’s Health Department, which knows a thing or two about elevators, suggests the buttons be sanitized regularly, and everyone should maintain the six-foot separation rule, in line and inside the elevator. Yes, that means a potentially long wait or, as the city suggests, taking the stairs.

OSHA also advises companies to provide hand sanitizer and additional tissue boxes and trash receptacles, to actively promote proper hygiene, and to encourage sick employees to stay home. The agency provides more in-depth advice based on exposure risks that differ by job type, such as controlling the number of customers in a retail store or providing gloves and eye protection to employees in high-risk jobs.

Allen stresses that none of these measures will make sense if we don’t first have wide-scale testing to know when people are infected or if they might be immune, and widespread contact tracing to notify people who might have contracted the disease. And, he says, nothing will eliminate all the risk as decisions are made to get the economy rolling again.

“There’s no such thing as zero risk,” he says. “The goal here is to minimize risk.”

10 trükk az igazi food stylinghoz

Egy igazán izgalmas, trendi, tiszta, illatos szakma – ez a food styling. Szépérzék, kreativitás és részletekre való odafigyelés, precizitás és türelem kell hozzá. A végeredmény pedig mindig megéri a belefektett időt és munkát. Színesen, csalogatóan megkomponált ételtörténetek – ez is a food styling.

Kalandos utam nemrég újra Dubajba vezetett, ahol egy kis időre visszatértem korábbi szakmámhoz, a marketinghez. Több fotózáson vettem már részt marketingesként, és mivel közel áll hozzám a szabadabb, kreatívabb munka, úgy döntöttem, szabadúszó food stylistként is megpróbálok érvényesülni. Anno az egyetemen, sokan nem hittek a marketing szakmában, így abban sem, hogy ezen a területen valaha is érvényesülni lehet. 16 évvel később ugyanebben a cipőben találom magam, hisz sokan nem is tudják, mit is csinál az ételek sminkese, a food stylist.

Micsoda muffin kompozíció!

Micsoda muffin kompozíció!(Fotó:

Nem ételfotósok vagy szakácsok vagyunk, de nem is virágkötők vagy festők, hanem egy kicsit mindegyik és egyik sem. Mi az ételfotósokat segítjük abban, hogy megfelelő kellékek segítségével a leginkább ízléses és gusztusos formában állítsuk be az ételt, úgy, hogy az valósággal történetet meséljen a fogyasztó számára. Mi vagyunk felelősek azért a megrökönyödést kiváltó érzésért, amit akkor tapasztalunk, amikor egy gyorsétterem láncban kibontjuk hamburgerünket, de nem azt kaptuk, amit a reklámban láttunk. Erre mondhatjuk rögtön, hogy mi csak a munkánkat végezzük! No de manapság azért az étteremláncok is igyekeznek minél valósabb képet adni az ételről. A food styling célja tehát minél kívánatosabbá varázsolni az ételt egy fotósorozat vagy forgatás alatt.

Most hogy tisztáztuk a szakmát, íme 10 trükk, amivel minden stilisztának tisztában kell lennie. Ezen trükköket nemcsak a szakmában dolgozók, de az ételt fényképezni és közösségi oldalakon megosztani szerető felhasználók is tudják hasznosítani.

1. Ismerd meg a történetet

Ügyfeleim között akadhat olyan étterem vagy étteremlánc, amelyik az étlapját készül frissíteni, esetleg reklámügynökség, aki a megrendelőt képviseli, ételt, italt, edényt vagy konyhaeszközöket gyártó cég, esetleg receptkönyvet írók vagy gasztobloggerek is. Bárki is a megrendelő, tudnunk kell minden részletet, ami a későbbi fényképet illeti: Mi áll a téma központjában? Hol jelennek meg a fényképek? Melyek a marketingkommunikációt érintő irányvonalak? Milyen történetet mesél majd el az étel?

Az alábbi fényképen épp egy délutáni teázáshoz megkívántam a macaront, közben elővettem egy barátokról szóló könyvet, és ezt a történetet szerettem volna átadni a fényképpel. 


2. Tervezd meg a képet 

A fontosabb információk megismerése után kezd összeállni a mentális kép, hogy melyik szögből (szemmagasságban, fentről le, tányérral egyvonalban stb.), milyen fényviszonyok között (oldal-, első, hátsó világításban) és milyen elhelyezésben (vízszintes, függőleges) fotózzuk az ételt. Tervezd meg, hogy hol helyezkedik el a főszereplő, az étel a keretben, és építsd fel a képet úgy, hogy annak legyen bekezdése (előtere), folytatása (közepe) és befejezésese (háttere), akárcsak egy történetnek. 

3. Készítsd elő a használni kívánt kellékeket

Nézőként lehet, hogy nem tulajdonítunk neki nagy jelentőséget, de a megfelelő kellékek használata ugyanolyan fontos lehet, mint maga az étel. A jó kellék a mesemondó a fénykép történetében: „most készülünk megreggelizni, mindjárt beleharapok vagy éppen most haraptam bele; karácsonyi vacsora a családdal, egyedül otthon; jaj de omlós ez a kenyér” és sok más hasonló történetet el tudunk mesélni képekben. Az alábbi fotóhoz például a mostanában divatos rusztikus táblákat és retró kanalat használtam, hogy érzékeltessem, a mogyoróvajas-lekváros szendvicset lehet a nagymama receptje szerint is készíteni. 


4. Az étel az utolsó, ami a keretbe kerül 

A fényképezőgép beállítása és a kellékek gondos elhelyezése után jöhet az étel a keretbe. Az kerül utoljára a színpadra, akár egy híres dáma, kissé megkésve az előadásról. Tudja, hogy mindenki meg fogja várni, hiszen ő a legfontosabb ebben a történetben. Nem sietheti el a dolgot, hisz ha jégkrém, akkor elolvad, ha zöldség, kiszárad, de a csillogását vesztő grillezett hús sem fog sikert aratni a fütyülő közönség előtt… Bizonyos ételek nem viselik jól az oxidálódást, ezért helyettesítik a stiliszták például a jégkrémet tört krumplival, a jeget műjéggel, esetleg fújják le a zöldségeket hajspray-vel, hogy a művésznek több ideje maradjon az alkotásra.  

5. Minél kisebb, annál jobb

A keretben nagyon fontos az arány, ezért általában az ételekből, étkészletből és a kellékekből is a legkisebb szokott szerepelni, hogy az ételen a részletek jobban előtérbe kerüljenek. Ezért sem tűnik fel nekünk, hogy mi tisztán látjuk a reklámokban azokat a zabkása darabokat, és nemcsak egy sötét, távoli maszatnak tűnik az áfonya darab, hanem szépen körvonalazódik, ugyanígy a rizsszemek is tökéletesen kivehetőek. Az alábbi  képen jól látható az aprított petrezselyem és eszünkbe sem jut, hogy a háttérben a koktélparadicsom mérete icike-picike. 


6. Szervezett véletlenszerűség

Az egyik legnagyobb kihívást számomra az jelentette, hogy ne dőljek be annak, hogy a logikát követelő eszem rendet szeretne rakni a képen. Néha főzés vagy tálalás közben kicsöppenhet egy szaftos falat, a tányér mellett landolhat egy csepp leves vagy kenyérmorzsák lephetik el az asztalt egy-egy étkezés után. Ez a fajta realitás iránti vágy ösztönözhette a modern kori stilisztákat arra, hogy mozgást mutassanak be a fényképeken. Egy mártogatós mozdulat vagy a csepegő méz látványára még inkább beindulhatnak az ízlelőbimbók, ezért előszeretettel használjuk is.

Anyukám dzsemje

7. Építsd fel apránként az ételt  

Bár nem gondolnánk, de például egy hamburger stilizálása órák hosszat is eltarthat. A megfelelő összetevők kiválasztása után egyenként rakjuk rá a salátaleveleket, paradicsomot, húst stb., amelyek folyamatosan rakoncátlankodnak. Vagy jobbra dőlnek, vagy balra, mint egy mámoros, akinek folyamatos támogatásra van szüksége. A fogpiszkáló, a fanyárs, esetleg a salátalevelek alá bújtatott láthatatlan vatta darabok életmentőek ebben az esetben.  

8. Szószos ételek 

A szószok, levesek, mint például a keleti vagy a magyar ételek, természetesen nagyon finomak, de ha először tekintünk rájuk, talán még meg is ilyedünk tőlük. A mi dolgunk az, hogy segítsünk a nézőnek eldönteni, hogy akkor ezt most eszik-e vagy isszák. Ezen ételek esetében, ha éttermi fotózásról van szó, általában a szószt külön kérjük a szakácstól, és kanalanként adjuk hozzá a megfelelő mennyiséget. Ha erre nincs lehetőség, egy papírtörlővel felitatjuk a szaftos részt, vagy külön megtisztítunk egy-egy ételdarabot, és gondosan a leves tetejére helyezzük, hogy az összetevők felismerhetővé váljanak.


9. Nélkülözhetetlen eszközök

Említettem már a fogpiszkálót, de ugyanolyan fontos lehet egy vízzel vagy olajjal töltött spray palack, ami vízcseppeket varázsol a gyümölcs vagy zöldség tetejére, továbbfokozva a frissességet. Elengedhetetlen kellék a pálcika vagy a nagyobb méretű csipesz, amellyel a kisebb falatokat, szezámmagot vagy rizsszemeket is rendezni tudjuk. Egy kis kenőecset, hogy a grillről lekerült hús újra életre keljen, fecskendő, hogy a hamburgeren a ketchup és a majonéz tökéletesen elterüljön és talán egy kis meleg, forró vízbe helyezett vatta, ami a gőz hatását keltve hasznos lehet a fotózáson. 

10. Maradjunk a természetes alapanyagoknál, kivéve…

Én a természetesség híve vagyok, de előfordult már, hogy modellkarrierjét megnövelve hajspray-vel fújtam be a zöldbabot vagy fittyet hányva a sült csirke hagyományos sütési módszerére, ételfestéket használtam, de általánosságban próbálom elkerülni ezt a megoldást. Már csak azért is, mert ha étlap fotózásról van szó, nagyon szívesen kóstolgatunk a finomabb és immár étvágygerjesztően pompázó ételekből. Minden illemszabályra fittyet hányva nagyon jól tud esni az az étel, ami eddig főszereplőként díszelgett, hisz ez a munkám legjobb része. Mert minden jó, ha a vége jó, és ebben a szakmában főként! Mindenkinek ínycsiklandozó mesemondást kívánok.